谁说北极没有「企鹅」

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谁说北极没有「企鹅」

文/法式软糖

北极有北极熊,南极有企鹅,这是众所皆知的常识题。然而,北半球纽芬兰的一座小岛,在18世纪以前一直被叫成企鹅岛(penguin island),后来才改成芬克岛(Funk island)。原来,这里曾经孕育第一批「企鹅」,结局你可能已经听说了,企鹅岛最后的「企鹅」被人类灭绝了,从此,北极再也没有被称为「企鹅」的生物。


这个「企鹅」跟你我认知的有点不同,正确来说,牠们叫做大海雀(Pinguinus impennis、the great auk),挺着白色的肚子,头到背呈黑色,双翼退化,在陆地上行动缓慢,但却是游泳和潜水高手。事实上,牠的学名pinguis正是拉丁文「肥胖的」之意,后来科学家在南极看到外型类似、不会飞的鸟时,直接把这个名称送给了牠们,也就是我们现在称呼的企鹅。

谁说北极没有「企鹅」


(图/Wikimedia)

大海雀和企鹅一样,一夫一妻制,一次仅产一枚蛋,然而粗心的大海雀夫妻却不好好保护牠们的宝宝,巢穴简陋,随便叼来几根乾草丢在裸露岩棚上,就直接下蛋了。因此在大航海时代,当一支又一支探险队登陆这座小岛、大肆捕食这些肥嫩的大禽鸟时,繁衍的速度根本不及猎杀的速度。

然而,说猎杀可能不太正确,根据当时法国探险家卡蒂亚(Jacques Cartier)的纪录写道,这些禽鸟胖到不可思义,就像在捡石头一样,不到半小时就装了满满两大船的大海雀。对于存粮日益减少的水手来说,这些肉成为他们主要的食物来源,甚至戏称为「北美快餐店」。

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(图/wikipedia)

人类将大海雀剥夺的淋漓尽致,除了肉之外,油脂能生成火焰、毛皮能做成枕头,甚至有商队直接组队在岛上屠杀大海雀,烫死后疯狂拔毛,听说利润相当惊人。

然而,大海雀命运坎坷,除了人祸之外,还有天灾。在芬克岛大海雀被人类赶尽杀绝后,紧接着1830年一场火山爆发,毁了大海雀在冰岛最后的栖息地。40多对大海雀迁到人类更方便接近的埃尔德岛(Eldey),人类很快听说这个「搬家讯息」,登陆后大肆猎杀并盗取毛皮、鸟蛋,最后放进博物馆保存和展示,或是成为私人收藏品。

一般认为,大海雀的灭绝日期是在1844年7月3日。当时有3位冰岛渔夫远远看见一对大海雀夫妻,追上去将牠们逼到角落一一拧死,兵荒马乱之下,正在孵化的蛋也被踩得粉碎。这对大海雀夫妻的标本和内脏,最后进了布鲁塞尔和哥本哈根的博物馆各自保存。据说,这就是地球上最后两只大海雀的结局。

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(图/flickr@amanderson2)

VIA pansci、daily.zhihu、hereinuk


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