当失败发生,请尽快使用「心理自救处方」

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失败往往令人痛苦,但不是所有失败都需要「情绪急救方」。很多失败只是小事,即使当下令人扼腕,但很容易忘却。至于意义重大的失败事件,只要我们能坦然面对,正确评估下次该如何改进,继续努力,直到达成目标,可能也不太需要治疗。

然而当我们一再失败,或是以削弱信心、自尊、未来成功机会的方式来因应失败,情绪性感冒就可能恶化成心理性肺炎。由于大多数和失败有关的焦虑,都可能愈来愈严重,我们最好审慎面对失败,在失败发生时,就尽快使用心理自救处方。

接着来看看心理医药箱里有哪些疗癒选项。

处方A/获得支持,面对现实:从失败中记取教训

每次患者告诉我让他沮丧的失败经验时,我的第一反应是表示同情,给予情感上的支持;这常让他们感动落泪,伸手去拿面纸盒。我的第二个反应,是指出一些他们可以从失败中记取的教训,帮他们继续往前走;这常惹得他们把面纸盒丢向我。当我们仍然沮丧时,有人在一旁下指导棋,总是多少有点烦人。

然而,我会那样反应,有两个原因:第一,我善于闪躲面纸盒。第二,研究一再显示,想要治疗失败造成的心理创伤,最有效的方法,是从失败中找出正面的启示。此外,若只是提供社交与情感支持,通常会让经历失败的人感觉更糟。

为什幺会这样?我们难过时获得同情,不是对我们比较有益吗?事实上,当我们尚未从失败中复原,接获关心和情感上的支持,反而印证我们对自己的错误观感:我们的个性和能力的确有缺陷。但如果我们是在确实评估失败的寓意后,马上获得支持,就能因为情感上的支持而受惠,同时维持切合实际的观点,让我们认清事实。

这种结合「情感支持」和「评估失败教训」的方式,是失败后最有效的因应之道。我们多半很习惯获得情感支持,但要在仍然难过时找出失败的启示可能就很难了。

练习:从失败记取教训

以下的书写习题,能帮助你从失败中找出可能的启示。大多数失败经验可能得出六种常见启示,你可以把这些启示套用在自己遇到的情况上。

1.失败是良师:爱迪生失败了数千次才发明灯泡,他把每次失败都视为学习经验,并说:「我从未失败过,只是学到一万种行不通的方式。」失败会告诉我们,在準备或执行任务上需要做什幺改变。你下次该如何改进?

2.失败带来新机会:亨利.福特(Henry Ford)创立的前两家汽车公司都失败了,要是那两家都成功了,他就不会创立第三家公司,想出装配线的製造概念,变成当时的一大富豪。你的失败可能带来什幺机会?

3.失败让我们更坚强:二○一一年八月,六十二岁的黛安娜.奈雅德(Diana Nyad)试图从古巴游到佛罗里达州,全长一百零三英里(近一百六十六公里)。可惜的是,她游了六十英里后气喘发作,只好放弃。不到两个月后,她再次尝试,这次游了八十多英里,遭到僧帽水母攻击,医生不得不把她拖离水面。于是,奈雅德迅速宣布不再尝试长泳了。但当她忘却疲累和失落后,发现那两次挑战让她变得更坚强,如果再试一次,更可能成功。于是二○一二年八月,她又试了一次,这次游得比之前还远,不过危险的暴风迫使她在完成任务前离开水面。

失败总是令人沮丧,但从失败中站起来,并从经验中学习,总是让我们变得更坚强,未来更可能成功。你的失败可能让你在哪方面变得更坚强?

4.有些失败也算成功:我一直很好奇,环球小姐亚军在会后,有时间好好思考及拔除头上的五彩碎花时,内心是什幺样的感觉。她是觉得能代表国家获得如此佳绩,甚感骄傲?还是觉得自己差点夺冠,非常难过?当业余球队输掉决赛,大家都很失望,但那股悲伤会抹煞一路挺进决赛的成就感吗?通过几回合面试后,最后没被录取的确令人失望,但能过关斩将,成为少数几位入围决选的顶尖高手,依旧足以鼓舞人心。

就某些方面来说,很多失败也是成功,只不过我们通常比较在乎失败的面向,而不是成功的面向。无论我们有多失望,即使最终仍然失败,都应肯定其中成功的一面。你觉得从哪些面向来看,你的失败是成功的?

5.失败让未来的成功更有意义:研究显示,我们愈努力、克服的失败和挑战愈多,最终成功时,获得的意义、欢乐、满足也 愈多。

奥斯卡.皮斯托利斯(Oscar Pistorius)是南非的职业运动好手,二○一一年,在南韩世界田径锦标赛中参加四百公尺冲刺赛。和其他选手不同的是,他的双腿在幼时截肢,双脚装上金属「刀锋」,成为第一位参加健全世界锦标赛的残障选手。他后来进入个人的準决赛,并在接力赛中赢得银牌,也创下全国纪录。

对皮斯托利斯来说,光是参赛就是一种胜利了。多年来,他在法院里争取世界锦标赛及奥运的参赛权,最后证明他的刀锋并未给他凌驾其他选手的「优势」。自从在法院上赢得比赛权后,他努力让自己的成绩达到参赛资格,在截止日前最后一场比赛,才终于达成目标(距离锦标赛开始仅剩一週)。

当皮斯托利斯第一次站上世界锦标赛的跑道时,场内所有摄影机都把焦点放在他身上。大会宣布他的名字时,他脸上的气势和喜悦,完全盖过其他选手,让每位观众都肃然起敬,起鸡皮疙瘩。后来,皮斯托利斯再次展现惊人成绩,挤进二○一二年伦敦奥运的四百公尺冲刺準决赛(遗憾的是,二○一三年二月,皮斯托利斯遭控开枪射死女友,让粉丝又起了一次鸡皮疙瘩)。

我们愈常失败,最后的成功对我们的心情、自尊与自信的影响愈大。既然你已经失败了,未来的成功可为你带来更多哪方面的意义?

6.成功并非绝对必要:最近的研究开始证明,失败也有让人惊讶的一面:追求目标所获得的好处,不见得一定要完成目标才能得到。在大多数情况下,稳定朝目标前进,比达成目标更有助于获得持久的快乐及自我实现。愈来愈接近目标的满足、兴奋、骄傲和成就感,合起来创造出令人振奋的喜悦,可以大幅提振心情、动力和心理健康。

你能设法从追求目标中,获得意义和满足吗?

相关书摘 ►对某些人来说,「失败」引发的远不止于失望和沮丧

书籍介绍

《心理医师的伤心急救手册:自己消除情绪问题,找回安定感》,商业周刊出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:盖.温奇
译者:洪慧芳

感冒时,你会怎幺做?吃药、多休息!那幺,当「心」生病时,你怎幺处理?我们明明能处理身体上的不适,偏偏对内心的不适感到束手无策?这是因为我们不曾学习如何治癒受伤的心。

执业心理医师盖‧温奇博士将常见的情绪创伤分为七大类,针对每种情绪创伤分成两部分:第一部分引用最新的科学研究,结合实际案例解析各种情绪创伤的症状特徵,帮助我们发现自己常未察觉的伤害;第二部分则进一步提出舒缓前述创伤的急救处方,帮助我们自行疗癒,重新以健康心态面对生活的挑战。

任谁都有不够坚强的时候,当你无法消化不断浮现的负面情绪时,本书引导你找到出口,自行抚平心伤,重新肯定自我!

当失败发生,请尽快使用「心理自救处方」