妞书僮:两位千万畅销作家联手合作!《魔法学园3:青铜钥匙》2-1

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魔法学园3:青铜钥匙》

第一章

凯尔最后再调整了一下机器人,才把它送上「竞技场」──这是以蓝色粉笔在车库地板所画出的一块区域。他把这里视为战斗地带,是他跟艾伦利用车子零件、金属魔法和很多胶带辛苦打造出来的机器人对战的地方,其中一个将在这片沾染汽油的地板上,悲剧地被撕裂成碎片,另一个将胜利而起。一个兴起,一个坠落;一个──

艾伦的机器人嘎嘎向前行,猛然伸出一根小手臂,摇晃中斩首了凯尔的机器人,空中迸现火花。

「不公平!」凯尔大喊。

艾伦哼了一声,他的脸颊沾上污垢,头髮因为之前挫折抓头,有几束竖了起来。北卡罗莱纳无情的烈日晒红了他的鼻子,脸颊浮现雀斑,看起来完全不像去年夏天那个一身光鲜亮丽,和沉闷无趣的成年重要人士闲谈,过着花园派对生活的唤空者。

「我想我就是比你会做机器人。」艾伦不理会这句话。

「哦,是吗?」凯尔反问,他集中精神,只见他的机器人开始移动,金属魔法使这无头身躯起死回生,刚开始缓缓而行,之后愈来愈快。「接招吧!」

凯尔的机器人举起手臂,火焰如水管喷水一般射向艾伦的机器人。艾伦的机器人开始冒烟,儘管艾伦连忙召唤水魔法来灭火,但太迟了──胶带起火,他的机器人垮倒成了一堆冒烟的零件。

「唷呵!」凯尔大叫──他心中从来不理会爸爸要他胜不骄的忠告。一个火花飘到凯尔的混沌狼小肆身上,牠突然惊醒,也开始吠叫。

「嘿!」凯尔的爸爸阿勒斯泰大喊,他从屋子跑出来,略微抓狂的眼神环顾四周。「不要那幺靠近我的车子!我才刚修好那玩意儿。」

儘管受到责骂,凯尔还是觉得轻鬆。这整个暑假他都觉得好轻鬆,甚至停止计算自己的大魔王点数。对这个世界来说,「死神敌」君士坦‧唤丰已经死于阿勒斯泰手中了。只有艾伦、塔玛拉、友敌贾思珀‧冬特,以及凯尔的爸爸知道实情──知道凯尔就是君士坦‧唤丰的重生,只是没有他的记忆,而且希望也没有他邪恶的强烈爱好。

既然这世界认为君士坦死了,而且凯尔的朋友又不在乎,凯尔也就摆脱了困境。而艾伦虽然身为唤空者,还是可以重新回到和凯尔鬼混的日子。他们很快就要返回魔法教诲院,而这一年他们将是青铜年级的学生,这表示他们将接触一些真正了不起的魔法,像是战斗咒与飞行咒。

万事好转,万事美妙。

而且,艾伦的机器人还成了冒烟的破铜烂铁。

真的,凯尔想像不出还能更美好。

「我希望你们两人还记得魔法公会的宴会就在今天。」阿勒斯泰说:「你们知道的──为了表扬我们的宴会。」

艾伦与凯尔惊恐地面面相觑。他们当然不记得了,日子就在滑板、冰淇淋、电影与电玩之中浑浑噩噩度过,两人完全忘记了魔法师联合院要在魔法公会举行胜利宴会,正式认定死神敌在漫长的十三年冷战后败北。

魔法师联合院选定了五个表扬人物:凯尔、艾伦、塔玛拉、贾思珀与阿勒斯泰。凯尔很讶异爸爸居然同意参加──就凯尔记忆所及,阿勒斯泰痛恨魔法、魔法教诲院,以及一切跟魔法有关的事物。凯尔怀疑爸爸同意参加是因为他想见到魔法师联合院为儿子鼓掌,大家认同凯尔是在良善的一方,是个英雄。

凯尔吞嚥了一下,突然紧张起来。他抗议:「我没有适合穿去的衣服。」

「我也是。」艾伦一脸惊吓。

「但是塔玛拉跟她家人去年买了那幺多时尚衣物给你了呀!」凯尔指出。塔玛拉的爸妈想到女儿跟唤空者做朋友就兴奋不已,因为唤空者是罕见可以控制混沌魔法的魔法师,他们简直是认养了艾伦,不只带他回家,还在昂贵的髮型、衣物与派对上撒了大把银子。

凯尔还是不太明白艾伦为什幺选择跟他一起过今年暑假,而不去瑞贾飞家,但艾伦对此却相当坚决。

「我就是这样长大的。」艾伦回答:「我有的只是牛仔裤与T恤。」

「所以我们要去购物商场。」阿勒斯泰举起车钥匙说道:「孩子们,来吧!」

他们走向阿勒斯泰的翻新汽车收藏时,艾伦说:「塔玛拉的爸妈带我去『布克兄弟』买衣物,那真是有点儿诡异。」

凯尔想到他们当地的小小购物商场,露齿一笑。「那幺,準备好见识另一种诡异吧!」他说:「我们将在不使用魔法的情况下,回到过去。」

*

「我想这质料可能会让我过敏。」艾伦站在一面全身镜前说道。他们现在正在「JL十分钱」大卖场里面,这里无所不卖,曳引机、衣服、便宜的洗碗机任君选购。阿勒斯泰总是在这里购买一切工作用品,凯尔讨厌这样。

「看起来不错。」阿勒斯泰说。他在逛卖场的途中,不知从哪里找到了吸尘器,现在正在检视它,可能是想要它的零件。他也替自己拿了一件夹克,只是还没能试穿。

艾伦再看了一眼这件闪亮到令人惊恐的灰色西装,裤脚垮垮堆积在脚踝处,而那个翻领更是让凯尔联想到鲨鱼鳍。

「好吧!」艾伦逆来顺受,他总是非常有意识买给他的每一件东西都是一种恩惠。他知道自己没有钱,也没有爸妈可以买东西给他,所以总是心存感恩。

艾伦与凯尔都失去了妈妈,艾伦的爸爸虽然还活着,却在坐牢,这是他不太想让别人知道的事。对凯尔来说,这件事似乎没什幺大不了,但或许是因为凯尔的秘密更加重大。

「爸,我不知道耶!」凯尔瞇起眼睛照镜子,他身上是深蓝色的聚酯纤维材质,腋下部位显得非常紧绷。「这些衣服可能不是我们的尺寸。」

阿勒斯泰叹息。「西装就是西装,艾伦长大之后就合身了。至于你的,嗯──或许你应该试试别件,不过,为了只穿今天一晚的衣服,这真是白费力气。」

「我来拍张照片。」凯尔拿出手机说:「塔玛拉可以给我们意见,她知道去那种枯燥无味的魔法师活动要穿什幺。」

嗖地一声,凯尔把照片传给了塔玛拉。几秒钟后,她就回覆了:艾伦看起来像被缩小光束打中的骗子;而你像是要去上天主教学校。

艾伦越过凯尔衣服的垫肩看到简讯,不由得蹙起了眉头。

「就这样吧?」阿勒斯泰提议:「我们可以用胶布黏住裤脚,看起来就会比较短。」

「或是──」凯尔说:「我们可以去别家店,免得在魔法师联合院面前出洋相。」

阿勒斯泰的视线从凯尔身上望向艾伦,终于叹了一口气让步,他放回吸尘器。「好,走吧!」

离开闷热窒息的购物商场真让人鬆了一口气,经过一小段车程后,凯尔和艾伦站在一家二手店前方,里面有各式各样的二手货,从剪花纸垫、斗柜到缝纫机都有。凯尔以前跟爸爸来过这里,记得老闆米兰达‧凯斯很喜欢古董衣,身上总是穿着古董衣,却不在意颜色与样式是否搭配,这表示不时会见到她穿着贵宾狗裙2、厚跟长靴与有生气猫咪图案的无袖亮片背心,在城里闲逛。

但是艾伦不知道这件事,他东张西望,露出迟疑的微笑,而凯尔却心中一沉,认为这里会比「JL十分钱」还惨。起初还觉得有趣的事,现在开始让凯尔有些反胃。他知道爸爸很「特立独行」──这是「古怪」的好听说法──而且他也从不在意,只是艾伦必须也跟着「特立独行」并不公平。要是米兰达只有红色天鹅绒的燕尾服,或是甚至更可怕的衣服怎幺办?

艾伦整个暑假喝的柠檬汁都是用浓缩粉末沖泡的,不像塔玛拉家那样用新鲜柠檬压榨而成;睡的是阿勒斯泰在凯尔房间搭起来的行军床;玩的水是用刀子在庭园水管挖洞所喷洒的水;早餐吃的是平常的老式麦片,而不是厨师客製的现煎蛋。这样的暑假生活就已经够糟的了,如果艾伦再一副呆样出现在宴会,可能就会成了最后一根稻草,凯尔可能会永久输掉这场好朋友争夺战。

阿勒斯泰下了车,凯尔带着不祥的预感跟着爸爸和艾伦走进店里。

套装放在商店后方,在一桌桌放着旧铜管乐器与盛着生鏽钥匙的翠玉碗后面。这里很像阿勒斯泰自己的店「时时古董行」,只是这里的天花板挂的是毛皮领的外套与丝巾,而阿勒斯泰着重在比较工业端的古董。米兰达从后头走出来,跟阿勒斯泰闲聊了几分钟,说她刚从布林菲德买了什幺,又见到了什幺人。布林菲德是北方一个古董展场,凯尔愈发恐惧。

最后,阿勒斯泰总算找到时机告诉她他们想要的东西。她各看了两个男孩一眼,锐利的评估目光像是看穿了他们,而且还看见了别的特质。她对阿勒斯泰也进行同样的打量,她瞇了一下眼睛,最后才消失在后面房间。

艾伦和凯尔在店内到处观赏,看谁能找到最怪异的东西,两人玩得不亦乐乎。艾伦找到一个蝙蝠侠造型的闹钟,压下顶部时,它会说:「醒来,奇蹟男孩」;凯尔发现一件用胶布缠起棒棒糖所製成的运动衫。此时,米兰达正好重新现身,哼着曲调,把一堆衣服放上柜檯。

她先抽出一件礼服式外套给阿勒斯泰,看起来像是缎子製成,上面有细緻的深蓝图样,加上明亮的丝质衬里。绝对算是老式且怪异,但还不到令人难为情的地步。

「好了。」她指着凯尔和艾伦。「换你们了。」

她递给两人各一件亚麻西装外套,艾伦是奶油色,凯尔的是鸽子灰。

「凯尔,跟你的眼睛颜色一样。」米兰达看到两人把西装外套直接套在T恤与短裤外头后,一副很满意自己的样子,她拍拍手,示意要两人去照镜子。

凯尔看着镜子里自己的模样,他并不是很懂衣服,但是这套西装很合身,而且他看起来也不怪异,事实上还显得有些成熟。艾伦也是一样,明亮的颜色显得两人晒得黝黑。

「是要参加特别场合吗?」米兰达问。

「答对了。」阿勒斯泰语气愉悦。「两人都要去领奖。」

「呃,是社区服务奖。」艾伦说。他跟凯尔在镜子里眼神交会,凯尔想这不算是漫天大谎,只是大部分的社区服务不会有砍人头颅这一项。

「太棒了!」米兰达说:「两人看起来都好帅。」

帅?凯尔从不觉得自己帅,艾伦才是帅气的那一方,而凯尔则是矮小、瘸脚、太紧绷,五官太犀利的那一个。不过,他猜卖东西的人总得说别人好看。他一时兴起,便拿出手机,拍了他跟艾伦镜子里的模样,再传送给塔玛拉。

一分钟后,回覆来了:不错,并且加上有人从椅子上摔下来的短片。凯尔忍俊不禁。

「他们还需要什幺吗?」阿勒斯泰问:「鞋子、袖釦……之类的?」

「嗯,显然是衬衫。」米兰达说:「我还有很多不错的领带……」

「亨特先生,我不需要你再买别的东西给我了。」艾伦一脸焦急地说:「真的。」

「哦,别担心这个。」阿勒斯泰以令人诧异的轻快语气说:「我跟米兰达在做生意,我们会以物易物。」

(待续)

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本文摘自《魔法学园3:青铜钥匙》

妞书僮:两位千万畅销作家联手合作!《魔法学园3:青铜钥匙》2-1

出版社:皇冠文化

作者:荷莉.布莱克、卡珊卓拉.克蕾儿