McLaren车队发表新赛车MP4

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随着2012年赛季的接近,各队也进入了準备及发表新赛车的关键期,继Caterham F1车队之后、McLaren车队选在英国总部发表新赛车MP4-27赛车,虽然外观与其前身相比较为保守,但该队领队Martin Whitmarsh接受访问时表示MP4-27赛车并未採用落伍的设计理念,儘管激进的设计令车队在上赛季的季前测试中吃尽苦头。

McLaren车队发表新赛车MP4McLaren车队领队Martin Whitmarsh接受访问时表示MP4-27赛车并未採用落伍的设计理念,儘管激进的设计令车队在上赛季的季前测试中吃尽苦头。
上个赛季位于Working总部的McLaren科技团队推出了激进设计的MP4-26赛车,由于历史上McLaren推迟新赛车发表的赛季最后都缔造了优异的成绩,所以外界对MP4-26赛车非常期待。为了最佳化车辆尾部空力套件的效率,新赛车搭载的「章鱼」式排气系统:一个陶瓷材料的外罩先收集从引擎里排出的热气,并把它们分配输送给八个分离的排气管,该队利用了Pyrosic特殊複合材料,但这种材料FIA只允许作为防热罩,该系统虽然成功游走于FIA订出的「一辆赛车只能有两个排气出口」的灰色地带,却逃不了排气管因受热而变形的问题。2011年整个冬季测试McLaren车队最头痛的是试车距离的不足,MP4-26赛车的可靠性不足是该队在赛季开始即落后Red Bull车队的关键原因。

McLaren车队发表新赛车MP4   
与Caterham F1车队的新赛车相比,MP4-27赛车的车首看来平滑许多,由于2012年的科技规则不允许赛车鼻锥的高度太高,而各队的目标一直都是希望让提升底盘高度好让更多乾净的空气流入赛车下方,Caterham新赛车CT01最后使用了「突起鼻椎」的解决方案。而由于过去几个赛季McLaren科技团队就偏好「低车首高度」的设计,所以FIA的新规则对该队的影响较小。另一个外观上的明显变化在于MP4-26车辆中段的侧箱前冷排进气口特殊造型消失,上个赛季McLaren车队并非如其他队伍的椭圆而採用L型棱角状,这种设计将有助于改善车辆中段的气流品质进而提升空力效率,上方的引擎进气口则类似Mercedes GP车队去年採用的双通道进气设计。然而MP4-27赛车相比于其前身,在视觉上最大的变化是放弃了原来的设计,这主要是因为新版科技规则将排气管的出口区域强制限定在去年赛车的后向气流通道上,科技团队不得不修改应变。

McLaren车队发表新赛车MP4由于过去几个赛季McLaren科技团队就偏好「低车首高度」的设计,所以FIA的新规则对该队的影响较小。
本季除了彻底禁用「鬆油废气Rear Diffuser」(off-throttle blown diffusers) 之外,还更进一步防止车队再利用引擎废气来影响车身空力套件效率,因此FIA对赛车排气管的出口区域进行严格限制。具体要求为排气管最后10公分必须是正圆造型,内径不能大于7.5公分;而从上向下俯视时,管口与车中心线形成的夹角不能大于10度;从左往右侧视时,管口与赛车参考面形成的角度必须在10至30度之间。管口必须处在参考面上25至60公分、赛车中轴线外20至50公分以及后轴前50至120公分之间的立体空间之内。在这样的规定之下,去年L型棱角状的车身侧箱后部结构空间只能在本季安置排气管。

McLaren车队发表新赛车MP4在FIA针对排气管出口的新规定之下,去年L型棱角状的车身侧箱后部结构空间只能在本季安置排气管。
今年McLaren车队还取消了在引擎进气道内部开设2层进气通道专门为液压系统提供冷却进气的设计,让流向尾翼的气流遭到防滚架的影响降低、因此车尾外观结构也更为简单紧凑。虽然外观看来差距不大,但车队工程总监提姆Tim Goss仍然指出除了燃油系统相同之外,几乎所有其他系统都是全新的。而领队Martin Whitmarsh也强调新赛车不会重蹈去年冬季的覆辙,与其他车队相同,McLaren车队在未来的一个月将继续推进赛车研发进度。

McLaren车队发表新赛车MP4发表会上两位比赛车手Jenson Button与Lewis Hamilton都对新赛车寄予厚望,2012年赛季两位车手的目标仍是世界冠军。
发表会上两位比赛车手Jenson Button与Lewis Hamilton都对新赛车寄予厚望,Jenson Button在上个赛季赢得3座分站冠军但最终仅名列车手积分榜第2位,发表会上Jenson Button坦言上个赛季他在首次驾驶赛车之后十分失望,甚至指出上季第一次试车之后他个人就感觉已经无缘冠军,2012年赛季两位车手的目标仍是世界冠军,该队上次诞生世界冠军车手还要回溯至2008年,不过Jenson Button认为打败Red Bull车队并非易事,因为在连续获得两届世界冠军之后,Red Bull车队没有理由在本赛季推出一辆没有竞争力的新赛车。