妞专访:法式吐司的来由是?那些《旅行中的餐桌》里没说的小秘密

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对你来说踏上异国的土地为的是什幺呢?有些人是为了购物,有些人则是为了看尽世界的风景,而今天要介绍的主角-冯淑华(现为苹果日报国际特派员,目前定居于西非的几内亚),因为工作等原因,成了一个不折不扣的游牧民族。擅长说故事的她,运用文字精巧地将醇厚的人性与一道道佳餚美馔串起,连成一连串巧妙的真实人生故事。因此在这本《旅行中的餐桌》中,我们用想像品尝美食,用心去品味他人的际遇。

希望能透过这些故事,带给读者怎幺样的想法或是改变呢? 

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Photo source:旅行中的餐桌 - books 

「每次去餐厅,不管哪个地方、哪个国家,看到一大盘吃剩的食物,不是自己浪费丢弃,但心里会难过、会捨不得。


我一直觉得,食物不单是用来填饱肚子,食物是我们的家人,是朋友,是心理医生。当你想家的时候、孤独的时候、悲伤的时候,喝到一口汤,吃到一点菜,可能会让你的心情完全改变。


我记得读小学的时候,被同学传染到德国麻疹,发高烧在家躺了几天,甚幺都没吃,就是昏沉沉的睡啊睡。不知道睡了多久,清醒的时候觉得好累,甚幺都吃不下。记得我妈泡了一碗热热的黑糖水,拿到床边让我喝下。那种暖暖甜甜的味道,到现在还记得。


我希望藉由这十个故事,让大家对食物,多一些情感,多一些珍惜。就像读完“麵包老爹”的故事后,当读者吃着简单的法国棍子麵包时,能够慢慢咀嚼、细细品味出麵包的真味道。」

当初为何想要把这些旅途中关于食物的故事集结成书? 

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Photo source:旅行中的餐桌 - books

淑华的食物书书柜(部分而已)

「当初写这些故事时,并没有刻意要把故事和食物凑在一起。当十个故事结集成书时,我才意外发现,居然每个故事中都有食物。就像真实的人生,不管快乐悲伤,还是要吃、要喝啊。伤心落泪的时候,就算简单一碗粥,味道也不一样!


当我发现这个巧妙的美味关係后,就想透过文字,把食物的七情六慾表达出来。我不是专业厨师,要教人家做菜还不够资格。只是很喜欢做菜,喜欢阅读食物的书(从专业的烹饪书籍,到食物的历史故事、专题报导等),喜欢试验各式各样的做法。


每次看到有人狼吞虎嚥,总觉得很可惜。一道用心做出来的菜,三两口就这样吞下去,对不起做菜的人,也浪费食物。


如果这本书能够唤醒大家对食物的尊重,那太完美了。就算做不到,若勾起对食物的好奇,也行。当然啦,要是不小心挑起食慾,哈哈,很抱歉,只能让大家在脑袋里幻想啦。」

如果现在有机会再次嚐到书中的食物,最想吃的是哪一道?

「完全不用考虑,是“逆转人生”中的杏仁小蛋糕,俗称“金融家”。我其实很讨厌“金融家”这个名字,把杏仁小蛋糕单纯温暖的味道,都用金钱味给盖住了。


杏仁小蛋糕的特色是,一半麵粉、一半是磨成粉末的杏仁(不是泡水喝的杏仁粉哦),吃起来没有一般蛋糕沉重口感,还多了坚果香。蛋糕里的奶油,加热到微微焦黄,加到甜甜的麵浆后,让小蛋糕又多了点焦糖味。


说个题外话,去年我去东京住了两个半月,写新的作品时,借住在朋友家。有一天,朋友下班回来,带了一包很漂亮的糕点礼物,说是友人特别去有名的甜品店买的。一打开,居然是杏仁小蛋糕。


诡异的是,刚从纸袋拿出来,蛋糕香立刻漫延到整个小套房。我做了这幺多次的小蛋糕,一闻就知道是化学香料的味道,跟那种天然香味,只会在鼻子上停留几秒就消失的香味,完全不同。这家东京名店买的小蛋糕很漂亮,漂亮到太虚假,放进口中,只吃得出甜味而已。

我礼貌的把小蛋糕吃掉,吃了一个而已。平常的我,一口气可以吃掉七、八个呢。」

发现作者本身对料理很有心得,未来有推出食谱之类的计画吗?

「哦,千万不要,压力太大。现在介绍美食、传授厨艺的专家太多,我这毫无派别、毫无格式的自由自在厨师,还是不要出书害人。


我住在玻利维亚的时候,为了替孤儿院募款,开过几次烹饪班。名额有限,每次都爆满,只是我太随兴的调味方式,让学生们伤脑筋,又不敢抱怨。


记得有一个年轻的瑞典外交官,上课的时候非常认真,每个步骤再三确认。唯一让他不解的,我每次提到盐巴、糖、酱油的数量时,总是说:想要甜一点,就多加一点糖了;想要颜色深一点,就多加一点酱油!


至于未来的计划,其实已经写完了,是个很特别的故事,食物不是主角,却是穿针引线的重要配角。是个长篇小说,我花了三年的时间收集资料,去年才终于写完。」

觉得美食以及旅行对于个人生命的意义是什幺? 

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旅行的意义-量力而为,给自己尝试新事物的机会。

「每种食物各有特色,所谓的“美食”,其实因人而异。只要你喜欢,就是美食。


食物跟旅行是很个人的东西,有人挑食,有人不喜欢旅行,没有谁对谁错。我只觉得,每个人应该要给自己机会,就算讨厌,就算不喜欢,也要试过之后才知道。


当然,每个人经济状况不一样,要量力而为。吃不起大餐,用青菜豆腐也可以做出很棒的菜餚;没有钱环游世界,用心品味在地的风景也不错啊。哈哈,老王卖瓜一下,《旅行中的餐桌》最后一个故事:苹果的滋味,讲得就是一个刚出社会的法国乡下女孩,如何在昂贵巴黎生活的情况。」

书中的每项餐点都让人食指大动,可以推荐一道食谱给读者吗?

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失而复得的麵包

「失而复得的麵包,就是大家熟悉的法式吐司。我嚐过很多次外面餐厅做的,都太油、太甜、太贵了。自己在家动手做,十分钟就完成,不但便宜而且吃得安心又健康。


我都是拿旧麵包来做,稍微硬硬的隔夜棍子麵包最好,切成圆片。在一个大碗里,打一颗蛋,倒进一碗牛奶(饭碗),再加上几大匙的糖。混合均匀的牛奶蛋汁,嚐起来要有点过甜的感觉。


开中火,在一个不会沾黏的平底锅里,切上一小块奶油。奶油分量视锅子大小而定,总之,让奶油均匀分布在锅子里,就够了。


当锅里的奶油开始有点焦黄,立刻转小火,将麵包一片片放入牛奶蛋汁里。如果麵包很硬,可能要多泡几秒,让麵包吸收一点牛奶蛋汁,然后放到平底锅里。当沾了蛋汁的麵包,铺满平底锅后,我会开中火,让麵包煎到金黄。用筷子轻轻翻面,同样煎到焦黄就可以。


这道点心唯一困难的,头一次做,可能把麵包泡在蛋汁中太久太烂,或泡得不够,味道进不去。只要试过一、两次,就可以抓到窍门。


煎好的麵包趁热吃,或放凉后再享用,都可以。要是觉得不够甜,可以洒点糖、蜂蜜、巧克力酱,甚至乾脆挖上一球冰淇淋都可以。失而复得的麵包比鬆饼、煎饼,都来得简单。最重要的是,原本难以入口的旧麵包,改头换面成了甜美的点心。(怎幺好像有种自投罗网的感觉,说过不写食谱的……哈哈哈!)」

若想吃到深具当地特色的小吃,最推荐哪个国家的何处?

「我没有特别对某一国家的菜餚,情有独锺。如果没有语言障碍,我推荐的在地菜,是当地人喜欢吃的。我自己的经验是,旅游指南或网站上介绍的好餐厅,大概有一半机会,让人失望(或许是我们抱太大希望)。


要找到好吃的餐厅,就去问警察,问麵包店店员,问加油站工作人员,问推着婴儿车散步的父母,问在路上慢走的老先生老太太。问上几个人,保证一定会找到当地最好吃、最划算、最道地的食物。」

由于书中提到的美食多出自他人之手,那现在想问问:

「作者自己最擅长什幺料理,能否提供一则相关小故事?」

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发酵中的牛角麵包

「我在玻利维亚的时候,当地麵包店的牛角麵包太难吃,乾脆自己动手做。它的做法比普通麵包複杂,加上近四千公尺的海拔高度,不管是麵糰的溼度、发酵的室温和烘烤时间与温度,跟平地截然不同。要做出外酥内软、纯奶油的法式牛角麵包,是个大挑战。


试验几次后,我终于做出了理想的牛角麵包。很高兴,送了一大盘给一位要好的美国女友人和她的法国先生。没想到隔天,居然接到朋友先生的电话,说这是他吃过最棒的牛角麵包。挂断电话后,我真的很开心,但不是因为做出最棒的麵包而开心。


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饱嚐人生滋味的牛角麵包

朋友的先生快六十岁了,在法国乡下长大的他,从小梦想当自行车选手。努力几年,高中毕业前,果真被网罗到有名的自行车俱乐部。他有浅力、有毅力,没多久就成了顶尖业余高手。在转入职业车手资格前,俱乐部高层婉转告诉他,身为职业车手必须懂得妥协,服用禁药是条件之一。


天真的他只想用实力赢得奖杯,俱乐部没有多说,尊重他的选择。几个月后,他的表现依旧杰出,但其他队友却有超乎异常的神速成绩。没多久,他终于看清残酷的现实。不想作弊,更不想伤害自己的身体,他决定退出俱乐部,把自行车高高地架起来。


运动员梦想破裂后,他专心读书,没几年居然拿到着名商学院的文凭。在大银行工作好几年,收入丰厚、职位高升,却一直适应不了那个金钱至上的工作环境。想了想,最后转成外交官。


头一次听到他的故事时,我无法想像,眼前这位沉着稳重的男人,居然有这幺複杂的人生经历。所以那天接到他讚美的电话,真的真的很开心。」

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冯淑华的字里行间总是瀰漫着温和敦厚的气息,她的文字就像是拥有魔法一般,让这些发生在真实世界中某个角落的平凡故事,盈满着质朴却鲜美的味道,就像是你我记忆中曾有过的某一道料理,让人一口接着一口停不下来,即使故事告一段落,我们仍会在阖上书本后,不时地忆起书中的某些片段,久久无法忘怀。

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