妈妈有没有个人时间 是家庭环境稳定的重要关键

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俊宇的犹太幼儿园班上有十二个小朋友。除了我跟另一位妈妈以外,其他全是在职妈妈。许多犹太家庭都是双薪家庭。俊宇的幼儿园朋友们大部分都是家庭经济宽裕的犹太儿童。那些家庭的妈妈们与我想像中的在家做家事,并仅专注于幼儿教育的感觉不同,大多数的妈妈都在职场工作。

妈妈有没有个人时间 是家庭环境稳定的重要关键

美国前国务卿马德琳.欧布莱特(Madeleine Albright)就是个代表性的职场犹太妈妈。这位曾埋首于家事与育儿的平凡女性,在四十岁时才完成哥伦比亚大学博士学位,后来并赢得了美国史上第一位女性国务卿的荣誉。大多数生儿育女后的女性都会开始烦恼要不要继续工作。然而,犹太妈妈们在早上七点就会把两到三个月大的新生婴儿送到托儿所,然后去工作。一开始我觉得这样太过冷酷无情且没有人性,但是犹太妈妈们比任何人都关心教育并爱护孩子。那幺,忙碌的犹太在职妈妈是如何教育孩子呢?

大多数美国犹太妈妈们会兼职打工或在家工作。当孩子还小时,妈妈会在家工作,陪伴孩子成长,到了高年级时,妈妈就会转回全职工作。律师、市场行销、会计等工作,在一般大型公司里处理的所有职务,都可以兼职或在家工作。

住在我们隔壁的茱莉是迪士尼乐园的员工,但是她在家工作。她说只要家里有电脑和电话,什幺事都可以做。每个礼拜只要去办公室一两次,开会与检讨工作进度即可。如此这般,透过有效率管理工作环境,为许多女性创造了工作机会。

不只是犹太人,美国大多数的双薪夫妇们都会有效率地分担家事并扮演经济性的角色。愈是高效率的社会与高效率的职场结构,更容易产生让更多妈妈们得以工作的机会。

即使是一位辞掉工作,专心育儿的犹太妈妈,也不会为了她的孩子而无条件牺牲自己的时间。俊宇偶尔会要求我在他用平板电脑玩游戏时,坐在一旁陪他。我的犹太朋友史蒂芬妮对用毫不感兴趣的眼睛盯着游戏的我说。

「妳是因为喜欢那个游戏才在看吗?」

「不,但俊宇喜欢我看着他玩。」

「妳是怎幺了?与其牺牲及浪费时间在你不喜欢的事物上,不如找出你也喜欢,同时俊宇也喜欢的事物吧。即使是父母,无意义地牺牲在不喜欢的事物上,不是个好的态度。看到以没有灵魂的眼睛呆坐着的妈妈,对俊宇而言也不是件好事。」

有很多孩子叫喊着「妈妈,我好无聊!」那幺,妈妈就会说「要不要玩乐高?要不要玩这个游戏?」,然后找一些有趣的东西给孩子玩。看着还是一直觉得无聊的孩子,妈妈甚至似乎因为没办法让孩子有趣地玩乐而心里感到歉疚。但是史蒂芬妮这幺说。

「孩子需要一点无聊的时间。我必须告诉你的是,偶尔感到无聊是件好事。」

如果孩子感到无聊,不要立刻找东西给他玩,应该要叫他自己找出克服无聊的方法。

感到非常无聊的孩子,必须要自己找东西玩,自己找出有趣的事物。透过思维的改变,可以同时培养孩子可以自己做到的「独立性」,以及利用周边工具的「创意性游戏」。

妈妈也可以随心所欲做自己的事,不必时刻追逐着孩子,可谓一举两得。

我曾经带着十八个月大的俊宇,久违跟先生一起到饭店吃自助餐。进去不到十分钟就带着哭闹不休的俊宇离开,至今仍记忆犹新,真是既浪费了钱,又浪费了时间。犹太朋友在孩子满四岁以前,不会轻易带着孩子出去外食。因为幼儿们很难享受外出用餐的乐趣。此外,在照料幼儿时,妈妈很难确定饭会从鼻子还是从嘴巴进去;而且幼儿的吵闹不休或啼哭声,也会对餐厅其他客人造成困扰。派对或聚会等大人享乐的场所,最好还是把孩子託付给保姆或父母后再去。这幺一来,大人们可以儘情享受美好时光。如果不方便託付给保姆或父母的话,最好不要参加派对或聚会。因为不但孩子很辛苦,对父母而言,也会成为一个非常糟糕的经验。

美国也跟韩国一样,有同龄新生儿的父母们会聚集在一起,共度时光及分享资讯。加州各城市经营的多元化项目中,有一个为有同龄幼儿的妈妈们定期举行的小型聚会,叫做「妈妈和我」(Mommy And Me),让妈妈们倾吐心中的苦衷并彼此帮助。我会推着婴儿车出去,通常在公园里闲聊一个小时左右。然后为了有规律遵守孩子的午睡时间与用餐时间,简短结束聚会。

反覆的牺牲会让妈妈不幸福,而妈妈不幸福会导致整个家庭也不幸福,因为妈妈是决定家庭气氛的核心角色。相反地,高度满足且感到幸福快乐的妈妈会营造一个稳定的家庭环境。家庭和社会、国家与个人都幸福,同时又能与效率并存的关键,就是不被牺牲的妈妈个人时间。

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