如果蚊子绝种了,世界会发生什幺变化?

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如果蚊子绝种了,世界会发生什幺变化?
图片来源:pixabay

蚊子对人类造成的苦难,比地球上任何一种生物所引起的都还要多。蚊子媒介的疾病有疟疾、登革热、西尼罗热、黄热病、屈公病、兹卡病毒感染症等等,每年造成的死亡人数超过一百万。

想要抵御这种无所不在的威胁,CRISPR 基因驱动可能是我们最好的武器,无论是用它来防止蚊子携带特定的病原体,还是完全扑杀蚊子族群。最重要的是,像CRISPR 这样的基因策略可能比喷洒有毒的农药更为安全,而且以生物学来解决生物问题,这个主意本身就非常吸引人。

突然之间,能够摆脱这些居住在地球上超过一亿年,飞来飞去的恼人小家伙,会是一种祝福,还是一种诅咒?有点令人难以置信的是,科学家对一个没有蚊子的世界,似乎没有过度忧心。

正如一位昆虫学家所说:「如果我们明天将蚊子完全刬除,牠们原本活跃于其中的生态系仅会打个嗝,然后继续生气勃勃。」若真如他所言,我们就可以居住在一个没有蚊子传染病的世界,这样的话,我们要找什幺理由拒绝冒这个险?

我之所以提出这些问题,是因为我自己也在寻找答案。这当中的利弊得失,多到让它们成为今天我们面临的科学问题中最为紧迫的一些。衡量应当如何在动植物中使用这项新的生物科技,有其绝对必要性。透过适当的教育和深切反思,我希望我们能够回答这些问题,然后我们可以从基因编辑动植物身上获益的同时,避免落入最大的陷阱之中。

儘管如此,就跟许多科学家一样,我有时也忍不住将自己在动植物上的研究,看作是基因编辑最终目标的一种演练。当然,我指的是,夏彭提耶和我第一次思考我们合作研究的结果时,梦想着有一天,我们的研究将能够协助改写病人身上的DNA,治癒疾病。

【书籍资讯】
《基因编辑大革命》
如果蚊子绝种了,世界会发生什幺变化?