如果能订製自己喜爱的宠物,你会…

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如果能订製自己喜爱的宠物,你会…
图片来源:unsplash,CC0 Licensed.

有一些生物伦理学家,如哈佛医学院的朗斯沃夫(Jeantine Lunshof)等人,担心基因操作沦为「仅是为了满足人类个人的美学癖好」。然而,我并不认为这是一件绝对的坏事。毕竟,你到任何一座普通的宠物公园里,在一只重达90公斤的大丹犬旁,都可以看到一只2公斤重的奇娃娃,而这两种狗属于同一个物种。

育种不过就是另一种基因操作工具而已,跟CRISPR一样,只是育种更难以预测结果,而且效率较低。况且在这个例子中,甚至可以看出这类的基因操作比育种来得好。迷你猪的健康状况与牠们正常大小的亲属没有什幺不同,但是让狗大量进行近亲繁殖却会让牠们的健康出问题,造成严重后果。拉布拉多犬大约有30种遗传问题,60%的黄金猎犬会罹患癌症,小猎犬通常患有癫痫,骑士查尔斯王小猎犬也因为头骨变形,常会有癫痫发作和长期疼痛的问题。这些健康问题看了让人心疼,但是人类并没有就此打消念头,仍然依照个人偏好来决定这群人类最佳良伴的基因型和表现型。

无论我们的看法如何,由生物科技打造出来的基因编辑猫狗即将问世。2015年底,中国广州的科学家发表了一篇首次将CRISPR应用在小猎犬上的报告,他们剔除小猎犬胚胎上和惠比特犬以及比利时蓝牛双倍肌肉特性有关的肌肉生长抑制素基因,以增加狗的肌肉量。结果产出两只带有预期突变的小狗,分别命名为「大力士」和「天狗」,取自希腊神话中的超级英雄和中国神话中的天狗。儘管其中一位领衔科学家声明,不会将这些肌肉超级发达的小猎犬培育成宠物,而是在加速让狗应用于生物医学研究上,他还是提到肌肉发达的狗可为警方和军方所用的潜力。这个团队在为他们的研究作结时,指出CRISPR也可以「用来创造新品系的狗,带有其他表徵、用于其他目的」。

有了方便操作的基因编辑,显然要不了多久就可以让消费者订製任何一种狗,客製化想要加强的特性。我们的想像力还会将我们带到哪里?若是基因操作能够成功去除牛角,为什幺不用来刻意增长马角呢?如果我们想要添加附肢,有何不可?加州大学柏克莱分校的研究人员使用CRISPR,让甲壳类动物身体产生了一系列奇特的变化,牠们在不应该长鳃的地方长鳃,让螯变成足,下巴变成触角,游泳肢变成步足。

学者和记者已经开始梦想用CRISPR来创造神话生物的可能性,好比说是编辑科莫多龙的基因来创造像翼龙那样的生物,有一本重要的生物伦理学期刊上写到,儘管基础物理学让牠们不会喷火,但还是「有人会想要趁机打造出看起来至少有点像欧洲龙或亚洲龙那样的大型爬虫类(或许甚至还长有可以挥动的翅膀,就算不能用来飞行)。」

【书籍资讯】

《基因编辑大革命》

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