如果维多莉亚时代不存在了,世界历史会怎幺发展?

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如果维多莉亚时代不存在了,世界历史会怎幺发展?

本书作者马克霍德尔是位英国的蒸气庞克科幻小说家,这本《平行伦敦:弹簧腿杰克现身》于 2010 年获得了科幻小说界着名的菲力普狄克奖 (Philip K. Dick Award),并随后发展为「波顿 & 史文朋」 (Burton & Swinburne) 双角搭档之「平行伦敦」系列作。

从小立志成为作家的马克霍德尔,目标明确的在取得文化研究学位后,从事广告文案工作累积经验,接着开始动笔创作。这些经历,也确实的反映在这本以架空历史为舞台、在各章开头不时穿插着创意广告的作品之中。

在《弹簧腿杰克现身》的架空历史舞台里,因维多利亚女王遭到暗杀,故所谓的「维多利亚时代」从未存在。蒸汽动力的奇巧机械充斥、达尔文在发表《进化论》后引领基因改造出的功能性怪奇物种,所形成的一个「科学至上主义」及「放浪派」冲突对立的蒸气庞克世界。

故事中出场的角色不乏真实历史人物,除了上述之达尔文外,尚包含王尔德、南丁格尔等人。虽然有不少历史人物及事件对台湾读者而言可能不甚熟悉,但虚实交错的设计确实带来不少乐趣。

本系列的主角:波顿爵士 (Sir Richard Francis Burton),在历史上可谓传奇人物。他身兼军官、地理学家、地图学家、民族学家、外交官、翻译家/语言学家(着名译作包含《一千零一夜》)、探险家、阿拉伯学者、作家、诗人、击剑家等多种身份,传奇的冒险事蹟、允文允武的多才多艺,私生活也同样充满争议及流言。还有谁,能更胜任这本同时要吸纳时空旅行、侦探推理、动作冒险等多样的题材,并将新科技融入旧时代的书之主角呢!

而我们简直十项全能的波顿爵士,在这篇故事中要面对的挑战是棘手的「弹簧腿杰克」事件。「弹簧腿杰克」是活跃于维多利亚时代的都市传说,也是在许多小说及影视作品中多次出现的形象。本书巧妙的将几起重要的传说目击事件详实的融入情节中,也安排传闻与此系列事件相关的「疯狂侯爵」在书中登场。

很有意思的是,本书採用科幻推理的模式,将这段都市传说重新舖陈为紧张刺激的追兇冒险。虽然本书的科幻设定与情节中的种种线索,都很明示着读者「时空旅行者」的主题,但这并不会影响到情节的悬疑张力。

从众多的时空旅行科幻小说中,读者们早就被一再的教育:千万不能企图去改变历史!本书中的弹簧腿杰克看来是没有学到这个教训,但从另一个角度来说,本书所呈现出他纠结的动机、以及愈是企图去修正错误,却反而造成更多无法预期的后续变化的情节,应该算是同类作品中数一数二让人印象深刻的吧。我们也渐渐能理解他的偏执,以及随后陷入的半痴狂状态⋯⋯

到了末段故事视角转移至弹簧腿杰克身上时,重新回顾起前段的关键情节,经过时间脉络及前因后果的重新梳理而豁然开朗后,更让读者讚叹作者布局时的巧思。

读完全书,也不禁让人好奇起这系列故事的后续发展。充满魅力的波顿爵士,还会再带领大家一同经历什幺样的冒险呢!

◎本文为《平行伦敦:弹簧腿杰克现身》的读者推荐文,立即前往试读

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Photo From FlickrCC BY Alistair Paterson